КПК сегодня и завтра

Александр Заика (г. Тихорецк)

Настольные ПК и ноутбуки стали привычными помощниками для многих из нас. Но есть еще один класс компьютеров, который, похоже, интересует пользователей все больше и больше. Это карманные персональные компьютеры, или КПК (в английском варианте — Personal Digital Assistant, PDA).

Эта статья посвящена КПК на базе Windows Mobile 2003 и его собратьям. Мы не будем здесь касаться устройств на Palm OS.

\\Кому и зачем они нужны?

Карманные компьютеры — это гораздо более «узконаправленные» устройства, чем настольные ПК или ноутбуки. Практика показывает, что КПК чаще всего покупают ради возможности чтения электронных текстов, ради экономии времени, скажем, в дороге, когда можно набросать какие-нибудь планы, ответить на срочные электронные письма. Нередко карманник — это имиджевая покупка.

Что интересно, несколько лет назад КПК покупали в основном те, у кого есть домашний компьютер. Карманник выступал как дополнение к нему. Но в последнее время растет интерес к КПК даже среди тех, у кого, например, есть рабочий компьютер, но нет домашнего.

Сегодня КПК может стать интересным выбором для тех, кто проводит несколько часов в день за рабочим компьютером и хотел бы купить себе домашний ПК, но опасается, что он поглотит все их свободное время. С одной стороны, КПК позволит им читать электронные книги и работать с электронной почтой, с другой же — не сможет отнять слишком много свободного времени у своего хозяина.

Конечно, для мобильной работы с е-mail нужен еще сотовый телефон с поддержкой GPRS и каким-нибудь беспроводным коммуникационным интерфейсом, но такой телефон стоит сегодня от $100, то есть это не слишком тяжелый довесок к типичному КПК.

Кстати, о ценах. Хорошо оснащенный карманный компьютер можно купить сегодня примерно за $350. Такой КПК будет содержать все актуальные беспроводные интерфейсы, достаточно быстрый процессор, хороший дисплей. А за $450 (с учетом добавления к покупке недорогого сотового с поддержкой GPRS) можно купить полноценный «мобильный офис».

Как видите, карманные компьютеры сегодня могут быть полезны многим, но цена этих устройств все же довольно высокая. Так что КПК были и остаются экзотическими устройствами, продажи которых в России исчисляются всего лишь десятками тысяч в год (это сопоставимо с годовыми поставками в страну сотовых телефонов только одним крупным производителем).

КПК, наверное, никогда не догонят по популярности сотовые телефоны и гибриды сотовых и карманников — смартфоны и коммуникаторы. Все же связь — это то ядро, которое делает сотовые телефоны, даже дорогие, нужными многим.

Но довольно философствовать — давайте поговорим о железной части современных КПК.

Технические характеристики

КПК имеют много общего с обычными компьютерами, но и серьезно отличаются от них. Например, масса различий наблюдается в средствах и способах ввода информации.

Ввод информации и дисплеи

Стандартный для карманников способ ввода информации — это сенсорный экран. Кнопки на корпусе играют лишь вспомогательную роль. Сенсорный дисплей чувствителен к нажатиям — виртуальные кнопки нажимают вполне реальным стилусом.

КПК не предназначены для ввода больших объемов текста, хотя с использованием виртуальной клавиатуры можно достичь довольно хорошей для данного случая скорости ввода информации — порядка 60-80 символов в минуту с учетом использования системы подсказок.

Есть еще рукописный ввод, но он не так стабилен, как клавиатурный. Хотя, если хорошо потренироваться, то и рукописным методом можно пользоваться довольно эффективно.

Средства ввода текстовой информации КПК эффективны для ведения ежедневника, адресной книги, для коротких заметок (в пределах 2000-5000 символов). Вы хотите большего? Тогда посмотрите в сторону полноразмерных клавиатур для карманных компьютеров.

Типичное для Windows Mobile-КПК разрешение дисплеев — это 240х320 точек. В последнее время стали распространяться КПК с разрешением 480х640 — они дороже и, как мне кажется, их время еще не пришло. Но за этими дисплеями будущее. Физические размеры дисплеев почти не меняются, однако качество изображения (и количество отображаемой информации) повышается.

Типичный карманник имеет яркий и контрастный дисплей (65536 цветов или больше), на максимальных значениях яркости удобный даже солнечным днем. Естественно, прямой солнечный свет не перебить никакой подсветкой, однако работать можно и в таких условиях.

Дальше мы обсудим способы связи КПК с внешним миром и, в особенности, с большими компьютерами.

Способы связи

Все без исключения КПК могут связываться с настольным ПК при помощи кабеля. КПК обычно устанавливается в специальный кредл, который связан с компьютером кабелем — как правило, это USB-кабель. При установке КПК в кредл осуществляется и подзарядка аккумуляторов.

Хорошо оснащенный КПК стоимостью около $350 имеет, помимо проводного интерфейса, несколько беспроводных. Так, это популярный сегодня Wi-Fi, в частности, IEEE 802.11b. Этот стандарт беспроводных сетей поддерживает скорость связи до 11 Мбит/c, а дальность может достигать нескольких десятков метров (все зависит от окружения — скажем, стены, через которые вынужден проходить радиосигнал, уменьшают дальность эффективной связи). Если учесть то, что Wi-Fi-адаптер стандарта 802.11b для настольного компьютера или ноутбука стоит сейчас порядка $20 и что через этот адаптер, подключенный к ПК, можно «выпускать» карманник в Интернет и переписывать файлы с ПК на КПК и наоборот, то становится ясно, что Wi-Fi — это важно.

Далее, КПК указанного ценового диапазона оснащается обычно Bluetooth-адаптером (он актуален для связи с современными сотовыми телефонами) и инфракрасным портом. Инфракрасный порт постепенно выходит из моды: все же на практике он не слишком удобен — стоит немного сместить сотовый и карманник, как коннект теряется. Однако из-за низкой стоимости ИК-портом (IrDa) оснащают сегодня многие мобильники стоимостью где-то от $100, да и редкий карманник не имеет такого порта.

Как видите, типичный карманный компьютер можно связать почти со всем, что его окружает. А КПК с достаточно мощным инфракрасным портом можно превратить даже в универсальный пульт управления домашней техникой.

Эволюция КПК

Начну с того, что одно из возможных направлений развития КПК — так называемый цифровой дом. Концепции цифрового дома продвигаются Intel, Microsoft и многими другими. Суть идеи заключается в том, что вся техника в таком доме — от электролампочек до домашних кинотеатров — управляется с одного центрального компьютера. Вернее, управляется центральным компьютером, а сам процесс управления возможен при помощи голосовых команд со специальных панелей на стенах дома, часть задач выполняется автоматически.

Так вот, в концепции цифрового дома КПК может превратиться в универсальный пульт управления. На него будут доставляться отчеты о работоспособности различных домашних подсистем (водоснабжение, отопление, освещение, сигнализация и т. д.), с него же можно будет управлять этими подсистемами и всей остальной бытовой техникой, подключенной к домашнему компьютеру.

Но это — дело будущего, к тому же подобные умные дома пока еще — экзотика. Поэтому возвращаемся к характеристикам карманных компьютеров. Характеристики типичного КПК

Интересующая многих тема касается времени автономной работы КПК от одной зарядки аккумулятора.

Источники питания

Источником питания современных КПК служат литиевые аккумуляторы. Обычно это литий-ионные элементы емкостью 800-1400 мАч. Одной зарядки аккумулятора может хватить на 5-8 часов работы КПК. Здесь все зависит от «тяжести» приложений (чтение текста при прочих равных условиях истощает аккумулятор медленнее, чем просмотр видео), от яркости подсветки и от использования дополнительных средств КПК. Например, если вы будете пользоваться тем же Wi-Fi, то срок работы компьютера от одной зарядки может сократиться раза в полтора. В любом случае вы можете рассчитывать как минимум на 4 часа работы с КПК — и то, если вы загрузите его по полной программе. Увеличить время автономной работы можно, купив дополнительную батарею.

Следующий пункт — хранение информации. КПК, например, можно использовать как неплохой MP3-плеер. Просмотр видео мне не кажется слишком привлекательным занятием, однако КПК подходит и для этих целей.

Память

Карманные компьютеры, равно как и обычные, имеют два вида памяти. Во-первых, это оперативная память, ОЗУ, в которой КПК не только выполняют программы, но и хранят данные, в нее же устанавливается ПО. Во-вторых, это различные виды флэш-памяти, в которой могут храниться как пользовательские, так и системные данные.

Встроенная в типичный КПК память — это что-то около 64 Мбайт ОЗУ и 64 Мбайт флэш-памяти (все зависит от конкретного устройства). Во встроенной флэш-памяти хранятся системные файлы, которые копируются в ОЗУ в случае «переустановки» системы (это особый вид перезагрузки). Иногда часть встроенной флэш-памяти доступна пользователю. Флэш-память энергонезависима, а вот содержимое оперативной памяти пропадает после прекращения подачи питания на КПК.

Объем памяти КПК можно практически неограниченно наращивать с помощью флэш-карт. Такие карты сейчас стоят сравнительно недорого — примерно за $40 можно купить карточку объемом 512 Мбайт. Во многом за счет флэш-карт карманный компьютер может легко выполнять функции MP3-плеера, видеопроигрывателя и мобильного фото- или видеоархива.

Переходим к менее заметному, но тоже важному параметру — процессору.

Процессор

Это не рекламная статья, призванная убедить покупателей в том, что только самый быстрый процессор способен удовлетворить их потребности в карманном компьютере. Я считаю, что процессор — это важно, но на данном этапе развития КПК совершенно некритично. Любого процессора, установленного в современный КПК, за глаза хватит для любого разумного использования устройства.

Сейчас, скорее, важна не частота процессора, а то, как инженеры той или иной компании объединили вместе процессор, оперативную память, графическую подсистему и другие части КПК воедино. Правда, качество подбора и совмещения компонентов — это чрезвычайно субъективный параметр. Поэтому просто отмечу, что современный КПК среднего уровня имеет процессор с частотой порядка 400 МГц, у самых дорогих моделей частота зашкаливает за 600 МГц.

Размеры и вес

Здесь нет смысла что-то обсуждать или критиковать. Размеры типичного КПК примерно 115х75х15 мм, а вес колеблется в пределах 120-170 г. Это позволяет носить КПК в кармане практически любой одежды.

Перейдем к краткому описанию некоторых типичных представителей карманных компьютеров среднего класса, стоимость которых «крутится» вокруг отметки $350.

Типичные представители

Fujitsu-Siemens Pocket LOOX 420

Этот КПК обладает всеми актуальными на данный момент беспроводными интерфейсами, имеет качественный 240х320 экран с диагональю 3,5 дюйма, который отображает 65536 цветов. Компьютер оснащен 64 Мбайт ОЗУ, поддерживает флэш-карты формата SD/MMC.

Вычислениями в этом КПК занимается процессор Intel PXA255 с частотой 400 Мгц. В комплект поставки, помимо обязательного для КПК такого уровня кредла и других аксессуаров, входит литий-ионная батарея емкостью 1100 мАч, удобный кожаный чехол и запасной стилус.

Судя по строгому внешнему виду, этот КПК ориентирован на бизнес-пользователей. При стоимости около $400 сегодня это вполне оправданная покупка. Фактически за эти деньги вы получаете все, что актуально сегодня в мире карманных компьютеров.

Dell Axim X30 Mid

Это тоже представитель КПК среднего уровня. Он имеет 64 Мбат RAM, оснащен Wi-Fi- и Bluetooth-адаптерами, процессором на 312 МГц. На нем установлена ОС Windows Mobile 2003 SE, она поддерживает «поворот» экрана в горизонтальное положение. Экран имеет разрешение 240х320 точек. В результате мы получаем практически то же самое, что и в предыдущем случае, но стоимостью уже порядка $380.

HP iPAQ rx3715

Это КПК уровенем «выше среднего»: производитель позиционирует его как мультимедийное устройство. Помимо стандартного набора встроенной периферии, данный КПК содержит еще 1,2-мегапиксельную цифровую камеру, мощный инфракрасный порт, который делает возможным использование КПК как пульт дистанционного управления. Компьютер работает на процессоре Samsung S3C2440 с частотой 400 МГц, имеет ОЗУ 128 Мбайт. Размер дисплея увеличен до 3,7 дюйма, разрешение осталось стандартным — 240х320. Стоит КПК в районе $430.

HP iPAQ rx3715, как мне кажется, является предвестником эры использования КПК в качестве логичного продолжения цифрового дома. По крайней мере, на эту мысль наводят увеличенный дисплей и цифровая камера — нестандартная опция для обычных КПК.

Еще о будущем

Мы с вами рассмотрели текущее состояние дел на рынке КПК среднего уровня. Более дорогие карманные компьютеры обычно отличаются большим разрешением экрана, увеличенным объемом памяти, наличием дополнительной периферии (встроенная камера, сканер отпечатков пальцев), более быстрыми процессорами. Принципиальных различий между КПК за $350 и КПК за $600 нет.

Сейчас идут разговоры об оснащении КПК и сотовых телефонов системами голосового ввода информации — если разработки в этой области достигнут достаточного уровня, то ввод текстов на КПК превратится в сущее удовольствие.

Карманные компьютеры уже сейчас кажутся вполне состоявшимися устройствами. Но у них есть серьезные соперники — смартфоны и коммуникаторы, которые представляют собой смесь сотового телефона и КПК в первом случае, и КПК и сотового — во втором. Возможно, что карманники, смартфоны, коммуникаторы и сотовые телефоны через какое-то время породят какое-то новое устройство. Но и в чистом виде КПК еще очень долго будут востребованы.

Все чаще у меня возникает стойкое убеждение, что в современной России КПК — это инструмент человека, который очень ценит свое время и готов использовать даже небольшие вынужденные перерывы для каких-то компьютерных дел. Ведь не будешь же всегда и везде носить с собой довольно громоздкий, тяжелый (в сравнении с КПК, естественно) и дорогой ноутбук только лишь для того, чтобы спасти полчаса времени вынужденного «безделья» (это может быть поездка в транспорте, ожидание делового партнера, да мало ли что еще). А КПК вполне подходит для постоянного ношения в кармане или в сумке и приходит на помощь в самые нужные моменты.

И, заметьте, я не занимался здесь «продвижением» КПК — просто это действительно интересные устройства, которые могут изменить жизнь многих из нас в лучшую сторону. Зайдите в ближайший компьютерный магазин и посмотрите на это чудо техники поближе.

zp8497586rq