Танатос

Третий спутник Марса

Шел две тысячи восемнадцатый год до нашей эры по земному летоисчислению. На третьем спутнике Марса, Танатосе, его обитатели, давным-давно научившиеся общаться посредством передачи мыслей на расстоянии, обсуждали насущнейший вопрос. Их лидер, Танто, взял слово и тут же все «умокли», превратившись во внимание.
– Сограждане, все мы помним, что когда-то давно наша цивилизация прилетела на Танатос с Фаэтона – это произошло незадолго до катастрофы превратившей нашу родную планету в пояс астероидов. Тогда мы избрали новым местом поселения Танатос, а не Марс и другие его спутники, Фобос и Деймос, прежде всего потому, что на Танатосе сила тяжести была схожа с той что на родной планете – меньше, чем на Марсе и больше, чем на Фобосе и Деймосе. А это существенно снижало период адаптации к новым условиям. Кроме того, на Марсе наблюдается низкая средняя температура на планете и отсутствие атмосферы, пригодной для дыхания.
А теперь – очень плохая новость. Наши ученые предсказывают, что Танатос затормаживает свое вращение вокруг Марса из-за плотной марсианской атмосферы и скоро упадет на его поверхность. Новая катастрофа неизбежна. А потому нам снова предстоит эвакуация. Вы спросите, куда? Естественно, в сторону нашего исторического пути, по направлению от периферии к Солнцу. То есть от Марса к Земле.
Но не все так плохо. Передаю слово нашим ученым. Перед вами выступит Канто, глава Академии наук Танатоса.
– Сограждане, наша наука не стоит на месте, мы разработали достаточно мощные ядерные двигатели и готовы оснастить ими не флотилии транспортных ракет, а всю нашу планету.
По умам жителей Танатоса прокатился гул непонимания.
– Поясняю. Времени на строительство огромной флотилии транспортных ракет уже почти не осталось. Но выход из положения есть. Мы можем оснастить миниатюрными ядерными двигателями всю нашу планету и переместить ее на новое место целиком. Для этого многого не требуется. На Танатосе выкопано много рудников для открытой добычи ископаемых, нам нужно только придать им идеально округлую форму, затем мы в каждую шахту установим по ядерному двигателю и организуем единое управлление ими с центрального поста. Поскольку масса Танатоса много больше массы ракеты, перелет займет значительно больше времени.
Из тлопы послышалось:
– А сколько именно?
– Думаю, два или три марсианских года. Но этот минус компенсируется огромным плюсом: упомянутые два-три года все мы проведем у себя дома, в привычной нам обстановке и климатических условиях. Еще вопросы есть?
– Нет – дружно ответила планета.
– В таком случае, все за работу!

Слияние лун

Через три марсианских года Танатос приблизился к Земле. О том, что вокруг Земли вращается естественный спутник, Луна, жители Танатоса, конечно, знали. Они осторожно причалили к Луне, причем с обратной ее стороны, чтобы скрыть свое появление от людей…
На земле не только астрономы, но и тысячи простых людей людей наблюдали очень необычное явление – свечение сразу двух лун, но большинство сошлись на том, что это атмосферное явление, оптический обман.

«Война миров»

А на Земле в это время шел 1897, конец Викторианской эпохи. Внимание общественности в то время привлек Марс: астрономы зарегистрировали на его поверхности сильную вспышку. Тогда никто из землян и предположить не мог, что это был момент гибели Фобоса.
За марсианские сутки (24 часа 37 минут) Фобос трижды успевал облететь планету, поскольку он вращался по кольцевой орбите на максимальном приближении к «хозяину». В момент отлета Танатоса Фобос был заторможен плотной марсианской атмосферой и вплотную приблизился к так называемому пределу Роша, то есть к тому критическому расстоянию, на котором гравитационные силы становятся не равными, а чуть большими, чем центробежная сила, обусловленная орбитальным вращением спутника, и становится неминуемым его падение. Для Фобоса предел Роша проходит на высоте около 2000 километров, то есть для гибели Фобосу оставалось опуститься по своей орбите на 900 километров. Танатос вращался на более высокой орбите, чем Фобос.
А на Земле человечество отметило переход из XIX века в XX. События разворачивались в Лондоне и его окрестностях. Все началось с повышения интереса общественности к Марсу. За несколько лет до начала событий астрономы зарегистрировали на поверхности Марса сильную вспышку. Далее многочисленные наблюдатели в Англии замечали падение небесных тел на поверхность Земли, которые большинство принимали за метеоры.
Кучка ротозеев приблизилась к воронке, образовавшейся на месте падения на окраине Лондона. Несомненно объект имел искусственное происхождение, поскольку было правильной цилиндрической формы. После его охлаждения из снаряда выбрались разумные существа.
Несколько сотен любопытных землян, ничего не подозревая, наблюдало за тем, как «марсиане», едва выбравшись из летательного аппарата, начали сборку неких устройств. Вскоре над ямой вырос первый треножник марсиан — боевой движущийся механизм на трех конечностях, управляемый марсианином внутри. Треножник был вооружен устройством, генерирующим тепловой луч, и защищен броней.
«Марсиане» начали захват Англии. Их летательные аппараты падали на ее поверхность один за другим. Очень скоро практически вся южная Англия, предместья Лондона оказались под контролем захватчиков. Отпор, который давала им регулярная армия, оказался безуспешным. Артиллерия землян не наненсла большого урона «марсианам». Пришельцы, используя треножники, обратили в бегство и уничтожили правительственные войска.
Лондон опустел, на улицах лежали тела погибших, которые никто не убирал. Совершенно неожиданно «марсиане» остановили свой захват страны и всего мира. Как оказалось, инопланетных захватчиков поразили земные болезнетворные микроорганизмы, против которых у марсиан не было иммунитета. Война окончилась, Англия начала постепенно восстанавливаться от катастрофы.
С момента приземления первого цилиндра «марсиан» до их гибели на улицах Лондона согласно сюжету книги Герберта Уэллса прошел 21 день.
111
На лицо ужасные, добрые внутри

Существа называемые в тексте книги как «марсиане», дышат атмосферным воздухом. Они с трудом передвигаются в условиях земной гравитации, и в передвижении им помогают треножники – своего рода экзоскелеты. «Тепловой луч», которым «марсиане» уничтожали людей, на самом деле был устройством для передачи мыслей «марсиан» — они пытались таким образом установить привычный для них контакт с людьми.
«Марсиане» имеют отталкивающий, с точки зрения землян, вид: «Большая сероватая круглая туша, величиной с медведя, медленно, с трудом высунувшись на свет, залоснилась, точно мокрый ремень. Два больших темных глаза пристально смотрели на окружающих. У чудовища была круглая голова и, если можно так выразиться, лицо. Под глазами находился рот, края которого двигались и дрожали, выпуская слюну. Чудовище тяжело дышало, и все его тело судорожно пульсировало. Одно его тонкое щупальце упиралось в край цилиндра, другим оно размахивало в воздухе». «Чудовище тяжело дышало» из-за непривчной для него силы тяжести на Земле. Ну, а «чудовищем» жителей Танатоса, в общем похожие на людей, сделала досадная ошибка ученых Танатоса: они не предполагали что открытая ими ядерная энергия от множества распределенных по планете атомных двигателей имеет свойство вызывать в организме хроническую лучевую болезнь. Она развивается в результате длительного непрерывного облучения организма и привела к уродливому изменению их огранизма.
«Марсиане» — бесполые существа, размножаются почкованием. В тексте книги Герберт Уэллс предполагает, что предсказуемое развитие человека в ходе эволюции может привести к тому что все «ненужные» органы (пищеварительная система, органы внутренней секреции) со временем отомрут и останется собственно один мозг, также как и у «марсиан».

Прощай, Земля!

Технологии «марсиан» намного опережали земные (для начала XX-го века). Но и земляне совершенствовали свои технологии. В ХХ веке земляне создали самолеты, а Танатосцы – вместо неуклюжих цилинров конца XIX века создали более изящные и могучие летательные аппараты — то, что земляне стали называть «летающие тарелки». Эти тарелки старательно уклонялись от втречи с людьми, чтобы не повторить трагедию первого контакта с землянами того злосчастного десантного отряда, что устроил в южной Англии побоище исключительно в целях самозащиты.
А в XXII веке Танто вновь обратился к жителям Танатоса:
– Сограждане, все мы думали, что космос – это пустота. Но это не так, в космосе достаточное количество микрочастиц, возможно, астероидного происхождения, а может быть просто космического мусора, и эта субстанция медленно, но верно затормаживает движение крупных объектов, таких как естественные спутники планет. Не избежала этой участи и Луна. По нашим расчетам, падение Луны на Землю произойдет примерно через сто лет. Вместе с Луной и Танатос затормаживает свое вращение вокруг Земли и скоро упадет на его поверхность. Новая катастрофа неизбежна. А потому нам снова предстоит эвакуация. Вы спросите, куда? Естественно, в сторону нашего исторического пути, по направлению от периферии к Солнцу. То есть от Земли к Венере, где мы займем место ее спутника. Как и в прошлый раз, будем перебираться целиком всей планетой…

Александр Альбов (с.-Петербург)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>